Til forsiden

Omsorgsgiver-belastning

At være pårørende eller omsorgsgiver til en person med demens kan være forbundet med en betydelig og langvarig psykosocial belastning. Belastningen kan starte allerede i det tidlige forløb, hvor personen er begyndt at udvise uforklarlige tegn på kognitiv svækkelse eller psykiske ændringer, men demensdiagnosen endnu ikke er stillet.

Selve diagnosen og udsigten til at leve med en ægtefælle med en uhelbredelig, progredierende sygdom kan udgøre en psykisk belastning. Omsorgen for personen med demens er ofte forbundet med et omfattende plejearbejde, der kan foregå på alle tidspunkter af døgnet. Det kan dreje sig om hjælp til spisning, af- og påklædning, personlig hygiejne, toiletbesøg, m.v.

Det sociale liv med venner og omgangskreds kan blive påvirket, når en ægtefælle rammes af demens. Ofte bliver der mindre overskud til at deltage i selskabelige aktiviteter og mindre overskud til at invitere andre hjem.

Omsorgsgiveres helbred

En række videnskabelige undersøgelser dokumenterer, at omsorgsgivere til personer med demens oplever alment forringet trivsel og har forøget risiko for at blive ramt af depression eller stressreaktioner. Nogle undersøgelser viser højere forekomst af sygdom, højere dødelighed, tendens til et dårligere kognitivt funktionsniveau og endda større risiko for selv at udvikle demens hos omsorgsgivere til personer med demens. Det er derfor væsentligt allerede ved første henvendelse vedrørende udredning af demens at være opmærksom på de pårørendes trivsel.

En vurdering af graden af eventuel belastning kan foregå ved almindelig samtale - gerne uden patientens tilstedeværelse - hvor der spørges til typiske belastningsreaktioner. Som supplement kan anvendes et af de strukturerede vurderingsinstrumenter, der er udviklet til vurdering af caregiver burden. Eksemplevis kan Neuropsychiatric Inventory (NPI) anvendes af omsorgsgiveren til selvrating af den følelsesmæssige eller psykologiske belastning, som vedkommende oplever (Se også: Instrumenter til screening og rating af depression hos ældre).

Pårørende kan oplyses om mulighederne for kommunale støtteforanstaltninger - f.eks. hjemmepleje, tilknytning af demenskoordinator, dag- eller døgnaflastning, aflastning i eget hjem, kurser eller støttegrupper for pårørende. Tilbuddene varierer fra kommune til kommune. 

Senest opdateret: 22. marts 2017